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老年痴呆基因:它有什么优势吗?

前面讲到,APOE4是个祖先遗传下来的猎人基因类型。根据调查,这个基因有如下的特性:

  • 有极强的吸收脂肪和蛋白质的能力,进而升高体内的胆固醇。
  • 有很强的抗感染能力。
  • 妇女生育能力高。
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老年痴呆基因:和β-淀粉样蛋白的关系

老年痴呆病人的脑子里都积累了很多的β-淀粉样蛋白(beta amyloid),造成脑细胞逐渐死亡。这是为什么呢?

首先我们看一下β-淀粉样蛋白到底是干什么的。许多调查表明,它的作用包括:

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老年痴呆基因:人类的祖先?

APOE4这个老年痴呆基因是怎么来的呢?前面讲到,这个基因在非洲最多,欧洲和北美次之,亚洲最低。考古学家们发现,在300,000年前,所有人都是APOE4。这说明APOE4基因对当时的人有极强的生存优势。

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老年痴呆基因:你的几率有多大?

前面讲了APOE4基因在很大程度上增加了老年痴呆的风险。那么我们每个人携带基因的几率有多大呢?下面是一些统计数据(来源):

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什么是老年痴呆基因?

见过老年痴呆的病人之后,多数人都宁可死于心脏病也不愿意得这个病。从逐渐忘事,到认不出亲人,到最终植物人的生活,这个过程对身边的亲人们是一个巨大的精神和精力的消耗。

我们为什么会得老年痴呆?原因比较复杂。但是人们发现和一个叫APOE的基因有很大的关系。这个基因有三种类型:APOE2,APOE3,APOE4。

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