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P53基因:要褪黑素助力

以前的一些观察发现,褪黑素分泌高的人得癌症比较少,实际上就是说睡眠好的人不容易得癌症。这个听起来有道理,但是从基因的角度上来看是怎么回事呢?

我们来看一下自然期刊的一个文章:褪黑素通过激活P53基因来预防基因受损。下面是一些总结要点:

  • 褪黑素多数是夜间分泌的。夜间光线过亮会阻碍褪黑素的分泌。
  • 近年癌症发病率逐渐上升估计和夜间光线过多有关系。
  • 夜班女工的癌症发病率普遍高于白班女工。
  • 乳腺癌患者夜间的褪黑素分泌普遍低于非患者。
  • 褪黑素通过一个叫Ser-15的渠道来激活P53基因,进而促进基因代码的质量把关。

研究人员做了一个非常说明问题的实验。他们拿了两组乳房细胞。一组加了褪黑素,另外一组没加。然后给两组细胞施加毒素,要促成基因损伤。没加褪黑素的那一组细胞的确有了很多损伤。但是加了褪黑素的一组细胞几乎没有什么损伤!可见褪黑素对基因的保护有多么强。

长寿的一个要素是保证基因代码不能过多的受损。褪黑素和维生素D一样,都是保护基因代码完整无损的必要元素。下图显示了不同年龄的褪黑素分泌状况(来源)。

大家可以看到,十几岁的时候褪黑素分泌的最多。到了6-70岁的时候,分泌的只有一点点了。这么一点褪黑素是不可能帮助保护基因代码的。补褪黑素已经不只是为了睡眠,而更主要的是保护我们的基因。