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P53:基因的保护神

在工作过程中,人体的细胞会磨损老化,需要不断的更新。皮肤和肠道细胞几天就换一套新的。骨骼一类的细胞几年才更新一次。这个更新的速度是严格控制的。如果不按规矩更新会怎么样呢?

  • 更新速度过慢:新一代细胞跟不上,身体老化过快,人会过早死亡。
  • 更新速度过快:细胞繁殖失控,变成癌症,人也会很快死亡。

正常的情况下,磨损老化的细胞需要被清除掉。这个机构有几种。我们这次先讲基因损伤的处理机构。

细胞里面有基因监控器。一旦发现有损伤,就会发出求救信号。前来救援的英雄就是我们这个P53基因。

在收到求救信号后,P53首先开始启动修复工作。如果可以修好,就让细胞返回到工作岗位。

如果基因的损伤过于严重,无法修复,P53就启动另外一套机构把细胞清除掉。这套机构叫细胞凋亡(apoptosis),就是让细胞自杀。这实际上是蛮有武士道精神的。

另外在细胞更新的时候,P53也起到类似的把关作用。更新就是把一个健康的细胞复制成两个和原来一模一样的细胞。

人体细胞有24条染色体。每个染色体上有无数的基因代码。复制的过程中一定要保证不出错误。否则的话,后果不可想像。幸好我们染色体的复印机出错率极低,很少读错码。

再好的复印机,也偶尔会出错。更幸运的是我们还有一个校对机,帮助把复制的代码重新审核一遍。这个审核机构和上面讲的损伤监控器一样。如果差别不是太多,就启动修复机构。如果实在无法修复,就启动细胞凋亡的清除机构。

大家看到,这个P53基因对我们实在太重要了。其他的机构可以出错,但是这个基因绝对不能出问题。多数癌症患者都有P53基因的变异。我们下次介绍一下如何来保护这个P53基因。