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MTHFR基因和兔唇

生一个健康和聪明的小宝宝是每个父母的心愿。在很多年前,少部分出生的婴儿不幸的出现了兔唇和其他畸形症状,造成了父母的痛心和焦虑。为什么会出现这种问题呢?

科学家们发现,缺乏叶酸(folate)是造成兔唇的最主要的原因。叶酸又是什么东西呢?

叶酸就是维生素B9。它的一个重要作用是为细胞捐献一个甲基。甲基的功能之一是作为基因的开关。那么基因为什么需要开关呢?

人体所有细胞里面的一套基因都是一样的。据当前估计,这套基因总共在20,000 – 25,000左右。那么身体是怎样决定哪个细胞成为皮肤细胞,哪个成为骨骼细胞,哪个脑细胞,哪个肝细胞呢?

这个机构非常简单。把一个甲基沾到一个基因上,就把它关掉了,等于把它静音了。比如说,在20,000个基因当中,关掉其中五个,它就变成了皮肤细胞。关掉另外八个,他就变成了骨骼细胞。这样我们就制造出来了千奇百样的各种细胞。那么兔唇又和甲基有什么关系呢?

简单的讲,就是在怀孕过程中,这些甲基开关供应不足了。新细胞制造过程中缺零部件,一部分器官做的不完整,就形成了兔唇。为什么会零部件供应不足呢?

有几个原因。一个是孕妇的食物里面缺乏营养,特别是叶酸高的营养。另外一个原因是这个叫MTHFR的基因变异。这个基因的作用是把食物里面的叶酸变成甲基开关。有基因变异的孕妇,这个转换过程速度慢,容易造成零件短缺。

预防兔唇的方法是吃高营养的食物,特别是含叶酸高的食物。另外做基因检测,看看是否有MTHFR基因的变异。有的话,需要吃维生素B9的补药来预防甲基的短缺。近年来,政府开始在食物里补加人工叶酸,大幅度降低了兔唇的发生率。

甲基还有许多其他极其重要的作用。我们会帮助大家逐渐分析解释,了解它对疾病和精神状态的影响,为健康和长寿奠定坚实的基础。