Posted on

老年痴呆基因:和β-淀粉样蛋白的关系

老年痴呆病人的脑子里都积累了很多的β-淀粉样蛋白(beta amyloid),造成脑细胞逐渐死亡。这是为什么呢?

首先我们看一下β-淀粉样蛋白到底是干什么的。许多调查表明,它的作用包括:

  • 抵抗细胞氧化
  • 调节胆固醇输运
  • 基因转录
  • 抗菌

这说明β-淀粉样蛋白不是什么坏东西,而是起很多关键作用的。任何生化元素,在用完之后,都要分解排除体外。积攒在体内会碍事。这些包括胰岛素和β-淀粉样蛋白。清除胰岛素的生化酶叫IDE(insulin degrading enzyme)。碰巧的是,IDE也负责清除β-淀粉样蛋白

这个发现是一个极其重要的线索。如果人体内胰岛素过多,IDE就来不及清除β-淀粉样蛋白。科学家们发现,在两者之间,IDE优先清除胰岛素!过多的胰岛素对人体伤害更大。身体会尽全力先把它清除掉。

APOE4和IDE又是什么关系呢?科学家们发现,APOE4携带者和APOE2,APOE3相比,他们的IDE清除胰岛素的效率低很多。这就是他们容易过多积累β-淀粉样蛋白的主要原因。减少胰岛素分泌是预防老年痴呆的关键。

高血糖会引发胰岛素的大量分泌。造成高血糖的食物有米,面,糖,和其他各种谷物,甜食,加工食品,土豆,等等。这些都是现代生活里人们的主要食物成分,也是近期老年痴呆发病率逐渐升高的原因之一。当然这不是唯一的原因。还有很多其他的因素,比如睡眠质量,重金属,头部创伤,偏食等等。这些都需要我们每天注意。这样才能大幅度降低老年痴呆的风险。