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老年痴呆基因:人类的祖先?

APOE4这个老年痴呆基因是怎么来的呢?前面讲到,这个基因在非洲最多,欧洲和北美次之,亚洲最低。考古学家们发现,在300,000年前,所有人都是APOE4。这说明APOE4基因对当时的人有极强的生存优势。

当时的人以狩猎和采集为生。食物的构成主要是猎物和野果等等。近代人的肠道结构和熊,狗一类的杂食动物非常相近,和大腹便便的猩猩的肠道结构有非常大的区别。猩猩主要是以植物为主。而人的肠道则完全是为了消化肉类和少部分植物而设计的。

现代人起源于非洲,后来逐渐迁移到欧洲,然后到了亚洲。在这个过程中,农业社会开始慢慢出现。人们开始吃种植的谷物,蔬菜,和地下的薯类等等。这些食物给人类带来了稳定的食物来源。可是一个问题是它们让人体吸收了很多的糖分,进而引起胰岛素的急速升高,导致糖尿病,心脏病,和高血压等等一系列问题。

另外两种基因的格式:APOE2和APOE3,是后期才出现的。和APOE4相比,它们处理胰岛素的效率比较高。科学家们推测,APOE2和APOE3是进入农业社会后,人类的基因进行了相应的调整,帮助人们减少过高的血糖和胰岛素对身体的伤害。

回到APOE4,这个基因格式对处理胰岛素的效率较低,因此对碳水一类的食物不适应,而更适合脂肪和蛋白质高的鱼肉类,再加上少许野果。

我们常常听到人们吃荤和吃素的辩论。知道了自己的基因特点,我们就知道了自己是否应该吃荤多一些还是适当的增加素食。没有谁对谁错,这是你的基因决定的。

另外一个好奇的问题是,大猩猩是什么类型的?科学家们指出,大猩猩的基因和APOE3非常相近。说明APOE2和APOE3 是人们对素食结构的一个调整。人类进化的过程看起来是:素食(猩猩)=》荤食(远古人) =》荤/素食(现代人)。